Exposé du Duc de Brissac

 

La chasse à courre ou vènerie est l'objet d'ouvrages nombreux: la bibliothèque d'un veneur pourrait compter cinq cents volumes. C'est dire la difficulté d'un traité complet en quelques pages, au moins amorcerons-nous ci-après toutes les rubriques qu'offre cet art ancien et toujours vivant. Le lecteur qui désirera en approfondir un aspect particulier pourra trouver facilement un ouvrage de référence.

               La vènerie est l'art de forcer des bêtes sauvages en mettant des

                       chiens sur leur voie à leur poursuite. Exercice aussi vieux que

                       l'humanité, dit-on souvent, quoi qu'il en soit, le chien paraît être le

                       premier compagnon domestique de l'homme, on trouve ses débris

                       mêlés dans les formations quaternaires.

               Le chien (Canis familiaris) est attentif,cordial, docile, sa mémoire est 

                       fidèle, son sens de l'olfaction sélectif, omnivore par éducation, il est

                       carnassier de nature, et son instinct le porte à poursuivre des proies

                       pour les dévorer, instinct que l'homme primitif mit à profit pour

                       maintenir une bête  sur sa fuite, la mettre aux abois et, dès lors,

                       s'en approcher à portée d'arme blanche et l'achever. Nécessité d'abord,

                       ce mode de chasse devint un art, et l'art s'attacha au comportement de la meute

                        suivie par des cavaliers.

La vènerie était née et devait subsister malgré l'arme à feu permettant l'affût ou la battue.

En France, les Gaulois, puis les Francs chassent à forcer. Sous les Mérovingiens, la vènerie

devient plaisir de gentilhomme et sport de roi. La féodalité organise la chasse à courre qui

trouve une valable expression écrite avec le Livre du roi Modus et de la reine Ratio,

ouvrage du XIVème siècle, sorte de catéchisme du veneur dû à Henri de Vergy, seigneur de La Fère.

                                                               Les règles et les rites de la vènerie s'enrichissent avec les Valois et  se fixent                                                                               définitivement sous les rois Bourbons: Louis XIII, Louis  XIV, Louis XV et Louis                                                                           XVI. L'équipement des veneurs, des  piqueurs et des valets de chiens se modifie,                                                                      sous l'influence des modes anglaises, à la fin du XVIIIème siècle. D'heureux                                                                               effet, nous leur devons l’allègement des tenues et des  harnachements, le cheval                                                                   de pur-sang, et surtout le chien de   meute moderne.

    Car  l'histoire technique de la vènerie peut se ramener à l'histoire du progrès du chien, sous l'effet d'une patiente sélection recherchant l'hérédité des caractères acquis: nez, vitesse, obéissance, robustesse et gorge. De nos jours, le chien de meute est un hybride, ou plus exactement un métis franco-anglais, de poids compris entre 40 et 50 kg, et ordinairement de pelage ras et tricolore (blanc, feu et noir) ou bicolore (blanc et noir).

La vènerie use d'une terminologie précise: ainsi, on y

donne huit noms différents au sanglier suivant son âge.

Les glossaires complets n'expliquent pas moins de trois

cents termes de vènerie. La langue courante s'est enrichie

de locutions nombreuses empruntées à la vènerie et

employées au figuré.

Depuis les temps les plus anciens, la vènerie, particulièrement picturale, fournit un thème abondant à l'art. Il est remarquable de noter, en effet, que les dessins retrouvés sur les parois des cavernes préhistoriques représentent des scènes de chasse: c'est le premier sujet qui ait tenté l'homme en tant qu'artiste.

Les animaux courus en France ont été ou sont: l'aurochs (disparu), le loup et l'ours (pratiquement disparus), le cerf, le sanglier, le chevreuil, le daim, le lièvre et le renard.

Aujourd'hui, plusieurs dizaines d'équipages français se partagent le courre du cerf, du chevreuil, du sanglier, du lièvre, du renard ou du lapin.

 

 

Les équipages de vénerie se sont stucturés en association depuis plus de cent ans, pour en savoir plus :  

Duc de Brissac

Duc de Brissac montant Arizona

Le Lancer

Lexique de vènerie

Equipage de la Hardouinais